Another sad news: RIP François Bovon

Dr. Claire Clivaz writes on Facebook that François Bovon, the accomplished scholar of apocryphal literature and early Christianity, has passed away. His death is truly a great loss to the academic world. May his soul rejoice in the glory of God.

Here is a description of his academic persona:

SOURCE

François Bovon was a professor from 1967 to 1993 at the University of Geneva, in its Divinity School, which was founded by John Calvin in 1559. He was dean there from 1976 to 1979, and is still an honorary professor of the University of Geneva. He began teaching New Testament and early Christian literature at Harvard in 1993, and was chair of the New Testament Department from 1993 to 1998, and again in 2001-02. He was editor of Harvard Theological Review from 2000 to 2010. He was president of the international Studiorum Novi Testamenti Societas in 2000. In recent years he has developed his teaching and research in two directions: the exegesis of New Testament texts, particularly the Gospel of Luke, and the publication and interpretation of non-canonical Acts of the Apostles, particularly the Acts of Philip, legends on Stephen, the first Christian martyr, and apocryphal fragments. His critical commentary on Luke, in four volumes, has been completed in German, French, and Spanish. English and Italian will soon follow. The first volume in English appeared in the “Hermeneia” series, published by Fortress Press, in 2002. The second and the third, published together, appeared in Italian in 2007. His critical edition of the Acts of Philip, done in collaboration with Bertrand Bouvier and Frédéric Amsler, was published as volume 11 in the Corpus Christianorum: Series Apocryphorum by Brepols in 1999. His book The Last Days of Jesus was published in 2006, and a Spanish translation appeared in 2007. Two volumes of essays have been published in recent years: Studies in Early Christianity (2003; in paperback, 2005) and New Testament and Christian Apocrypha (2009; in paperback, 2011).

UPDATE (11.4.2013), AELAC announcement:

Aux membres et correspondants de l’AELAC


Chers Collègues,

C’est avec une immense tristesse que je vous informe que notre collègue et ami, le professeur François Bovon, vient de disparaître dans la nuit du 1er au 2 novembre, à l’âge de 75 ans.

Spécialiste éminent du Nouveau Testament et d’histoire de la littérature chrétienne ancienne, François Bovon a été co-fondateur de l’AELAC et son premier Président de 1981 à 1987. Il a ensuite continué d’être l’un des piliers de l’Association, à laquelle il a toujours accordé son soutien indéfectible, en dirigeant de nombreux projets, ou en animant de nombreuses conférences, ou encore par sa présence fidèle et savante à nos réunions de Dole et de Bex. Parmi les projets éditoriaux pour l’AELAC, on se souviendra en particulier du premier volume des Ecrits apocryphes chrétiens pour la collection de la Pléiade, qu’il avait co-dirigé avec Pierre Geoltrain (1997). En 1999, il avait publié, avec Bertrand Bouvier, l’édition critique des Actes de Philippe grecs (CCSA 11). Ces dernières années, il s’était intéressé aux récits relatifs à Etienne le proto-martyr et à sainte Thècle, en publiant de nombreux articles sur ces traditions; un dernier essai vient de paraître dans Analecta Bollandiana et un autre est actuellement sous presse dans Apocrypha.

Docteur de l’Université de Bâle (sous la direction d’Oscar Cullmann), il fut, de 1967 à 1993, professeur de Nouveau Testament à la Faculté de théologie de l’Université de Genève, dont il a été doyen de 1976 à 1979. En 1993, il fut nommé Frothingham Professor à la Divinity School de l’Université de Harvard, où, par son enseignement et ses recherches, il développa de manière remarquable l’étude de la littérature apocryphe chrétienne. En 2009, il avait co-édité The Apocryphal Acts of the Apostles: Harvard Divinity School Studies, pour la Harvard University Press.

Docteur honoris causa de l’Université d’Uppsala, il a été président de la Société suisse de théologie de 1973 à 1977 et de la Studiorum Novi Testamenti Societas en 2000. De 2000 à 2010, il a été éditeur en chef de la Harvard Theological Review et en 2006, il reçut la Honorary Membership in the Harvard Chapter of Phi Beta Kappa. Parmi ses nombreuses publications, il convient de mentionner encore le monumental commentaire de l’Evangile de Luc, en 4 volumes (publié en anglais, allemand, français, italien et espagnol) ; Studies in Early Christianity (2003) ; The Last Days of Jesus (2006), New Testament and Christian Apocrypha (2009).

Personnalité rayonnante, homme de grande générosité scientifique et humaine, il a laissé un souvenir chaleureux et impérissable non seulement dans le milieu académique, européen et américain, mais aussi tout autour de lui. J’ai appris la triste nouvelle de son décès à Cambridge, non loin de la maison où il avait habité lors de ses années à Harvard. Nombreux sont ceux qui m’ont demandé de ses nouvelles dans le Huron Village et qui ont évoqué son souvenir avec chaleur.

Comme  les Grecs le disaient: Koupha soi chthôn epanôthen pesoi “Que la terre te soit légère”. Reste pour nous la lourde tâche d’apprivoiser l’absence.

Au nom du comité de l’AELAC, je tiens à transmettre ici l’expression de toute notre sympathie et de nos condoléances les plus sincères à sa famille pour ce deuil devant lequel nous nous inclinons.

Valentina Calzolari

Présidente AELAC

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About Alin Suciu

I am a researcher at the Göttingen Academy of Sciences and Humanities. I write mostly on Coptic literature, Patristics, and apocryphal texts.
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One Response to Another sad news: RIP François Bovon

  1. mgb8n says:

    I only had the pleasure of meeting Bovon briefly at SBL a few years ago. Although he hardly knew me, he was very gracious to send pre-publication excerpts from his EKK/Hermeneia commentary on Luke. May his work and memory be blessed.

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